意外と知らない?プジョーの歴史…3ケタの車名はバイクが先だった

プジョーのモーターサイクル120周年記念モデルの「青い」ジャンゴ(左)
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プジョーは自動車、自転車、そしてモーターサイクルのすべてを手がける、世界的にも稀有なブランドである。しかもその歴史は長い。

鋼鉄作りにはじまったプジョー

15世紀からスイス国境に近いフランスのモンベリアールで生活を営んでいたプジョー家は、一族のジャン=ピエール・プジョーが鋼鉄作りに成功したことで、1810年に製鉄工場を立ち上げる。つまり200年以上の歴史を持つ。

ここでは現在もおなじみのコーヒーミルや時計用スプリングなど、さまざまな鋼製品を作っていく。この間1850年からは、自社製品の鋼鉄の強靭さや刃物の切れ味の鋭さなどを示すべく、ライオンのマークを制定。8年後に登録商標された。

その後もプジョーは活動範囲を少しずつ広げていくが、その中に自転車があった。ジャン=ピエールの孫にあたるアルマン・プジョーが1882年、大きな前輪と小さな後輪が特徴的な自転車を発売したのだった。
1890年に誕生したプジョーの第一号車。蒸気を動力とする三輪車だった。1890年に誕生したプジョーの第一号車。蒸気を動力とする三輪車だった。
続いてアルマンは自動車とモーターサイクルにも進出する。前者は1990年に開発した蒸気機関搭載の3輪車が最初で、8年後、つまり今から約120年前にプジョー初のモーターサイクルが生まれる。

このモデルは同じフランスのド・ディオン・ブートン製エンジンを搭載していたが、3年後には自社開発のエンジンの開発に成功。1905年には単気筒エンジンに加え、V型2気筒搭載車が登場する。2年後にはこの年から始まった伝統のイベント、マン島ツーリストトロフィー・レースで、このVツインを積んだ英国車ノートンが優勝。高性能ぶりを証明した。

3ケタの車名はモーターサイクルが先だった

第1回マン島TTの2気筒クラスで勝利した、プジョー製Vツインエンジンを搭載したノートン第1回マン島TTの2気筒クラスで勝利した、プジョー製Vツインエンジンを搭載したノートン
ただし第一次世界大戦が始まると、プジョーはまもなく2気筒エンジン搭載車の販売を終了し、単気筒のシティコミューターに注力するようになる。

それを証明したのが戦後1922年に誕生した110ccの「シクロモトCM1」で、男性版と女性版が用意されていた。4年後に登場した175ccの「P103」はその後継車的存在。Pで始まる3桁数字の車名はこの後しばらく使われた。自動車のプジョーが3桁数字を車名とするのは1929年発表の「201」が最初なので、モーターサイクルが先鞭をつけたわけだ。

続いて1931年、ひとまわり小さな100ccエンジンを自転車の車体に載せたモペッドの「P50」を送り出す。プジョーはこれをヴェロ・モチュール(Velo Moteur)と名づけ、第二次世界大戦後1945年発表の100ccの「P54」と125ccの「P55」まで発展させていった。

1951年には「ビマ(Bima)」という車名の50ccも発表している。宣伝ポスターには女性を起用し、幅広いユーザーにアピールしていた。この展開は次なる新型車への布石と言えた。プジョー初のスクーターとして2年後にデビューした「S55」である。

女性の社会進出を後押しした名車「S55」

1953年に登場したプジョー初のスクーター「S55」。クルマのプジョー「203」を想起させるボディが特徴1953年に登場したプジョー初のスクーター「S55」。クルマのプジョー「203」を想起させるボディが特徴
ラゲッジスペースを内蔵したフロントフェンダー、優美なカーブを描くリアフェンダーなど、斬新な造形と構造を盛り込んだこのS55もまた、宣伝には女性を起用。女性の社会進出を後押しする、社会的な意味を込めた車種でもあった。

それでいてS55はタフなスクーターでもあった。デビュー翌年の1956年、ベトナムのホーチミンシティ(当時のサイゴン)とパリの間1万7000kmを4か月かけて走破したのだ。トラブルはパンクが一度だけだったというから優秀である。ちなみにベトナムでは3年後にスクーターのプジョーが発売されることになった。

その後のプジョーは、モペッドの進化を実施し、小型ロードスポーツやオフロードモデルにも進出。一方のスクーターはS55によって得られた成功に弾みをつけるべく、バリエーションを拡大していく。

その中でも1997年に登場した『スピードファイト』は、22年後の現在もなおスポーツスクーターの代表格として君臨する。クルマのプジョーでは翌年、エモーショナルなデザインと軽快な走りが多くのファンを生んだ『206』が登場している。どちらもイメージ刷新に成功した。

一方で安全面にも配慮しており、2002年にはスクーターとしていち早くABSを搭載してもいる。

「ブルー推し」の主力モデル、ジャンゴ

プジョー ジャンゴ125 ABS 120thリミテッドエディションプジョー ジャンゴ125 ABS 120thリミテッドエディション
その後は2011年に、コンパクトなサイズながら快適性にも配慮したGT的モデルの『シティスター』を登場させると、2014年にはかつてのS55をモチーフとしたネオレトロスタイルの『ジャンゴ』を送り出す。

リアフェンダーまわりの優美な曲線はS55の復刻版と言いたくなるほど。それでいて実用性や快適性もしっかり押さえている。長めの車体とふっかりした着座感の低いシート、広いステップボードはリラックスした雰囲気。パワートレインも扱いやすく、クラシックなデザインに見合った穏やかな走りが味わえる。

今回取材したのは「120周年リミテッドエディション」で、ブルーのボディにキャメルカラーのシートやグリップというコーディネートが、ラグジュアリーな雰囲気さえ漂わせていた。でもブルーのジャンゴはこれだけではない。

日本では10車種を展開しているジャンゴのうち、実に5車種にブルーを設定している。これはレッドやブラックより多い。そう言えば今回、インターネットでS55の画像を調べたら、博物館などに展示している車両はブルーが多かった。

もちろんウェブサイトは日本版も本国版もブルー基調。国内外にスクーターは数多いが、ここまで「ブルー推し」は珍しい。プジョーだからこそ、これが決め色と思う人が多いのだろう。

プジョー308(左)とプジョージャンゴ(右)プジョー308(左)とプジョージャンゴ(右)

《森口将之》

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