GMが自動運転車の開発を促進、ホンダとソフトバンクがGM子会社に追加出資

GMの自動運転プロトタイプ車。シボレー・ボルトEVがベース
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GMの自動運転車の開発部門、クルーズ社は5月7日、ホンダやソフトバンクなどから11億5000万ドルの追加出資を受けた、と発表した。

GMは2016年、米国のクルーズ社(当時はクルーズ・オートメーション社)を買収すると発表した。クルーズ・オートメーション社は2013年、米国カリフォルニア州サンフランシスコに設立されたベンチャー企業で、ソフトウェアの開発を手がけるエンジニアが在籍している。

GMがクルーズ・オートメーション社を買収したのは、自動運転車の開発を強化するのが狙い。クルーズ・オートメーション社のソフトウェアのスピーディな開発力を導入し、自動運転車の実用化に向けたペースを早めていく。

買収後の会社名は、クルーズ社とした。2019年1月には、GMのダン・アンマン社長が、クルーズ社の新CEOに就任した。クルーズ社は40人の従業員で創業したが、現在では1000人以上を抱える自動運転分野のリーダー的企業に成長。ホンダとソフトバンクから、出資も受け入れている。

クルーズ社は今回、ホンダとソフトバンクなどから、11億5000万ドルの追加出資を受けたと発表した。この資金を活用して、自動運転車の開発を促進する。クルーズ社のダン・アンマンCEOは、「大規模な自動運転車の開発と導入は、今の世代の技術的課題」と述べている。

《森脇稔》

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