ホンダ、ロードレース世界選手権で通算800勝…「マン島TTレース出場宣言」から66年

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10月25日にスペインのモーターランド・アラゴンで開催されたFIMロードレース世界選手権の第12戦テルエルGPのMoto3クラスにて、『NSF250RW』を駆るレオパードレーシングのハウメ・マシア選手が優勝。これにより、ホンダは通算800勝を達成した。

1954年にホンダ創業者の本田宗一郎が、「世界一への夢の達成」を目指して当時のロードレース世界選手権最高峰の「マン島TTレース」への出場を宣言。その後5年を費やしてマシンを開発し、1959年に日本の二輪車メーカーとして初めて「マン島TTレース」に出場した。翌1960年からFIMロードレース世界選手権の125ccと250ccクラスに参戦を開始。1961年の第1戦スペイングランプリ125ccクラスで『RC143』を駆るトム・フィリス選手(豪)が初勝利を飾った。その後ホンダは参戦クラスを50ccクラス(1962年)、350ccクラス(1962年)、500ccクラス(1966年)へと拡大し、1966年には全5クラス完全制覇を達成。1967年のワークス活動を最後に、通算138勝の記録を残して1968年から11年間は参戦を休止した。

そして、1979年にホンダはFIMロードレース世界選手権500ccクラスに復帰。3年後の1982年には第7戦ベルギーGPにてホンダ『NS500』を駆るフレディ・スペンサー選手(米)が優勝し、ホンダは復帰後の初勝利を飾った。その後は再び参戦クラスを125ccクラス、250ccクラスにも拡大して勝利を重ねた。その結果、2001年には開幕戦の日本GP 500ccクラスで、ホンダ NSR500を駆るバレンティーノ・ロッシ選手(伊)が優勝してホンダ通算500勝を達成。また、2015年には第10戦インディアナポリスGP MotoGPクラスで、ホンダ『RC213V』を駆るマルク・マルケス選手(スペイン)が優勝して700勝を達成している。

本田技研工業 八郷隆弘社長のコメント

FIMロードレース世界選手権で通算800勝を達成することができました。世界中の多くのファンの皆様からのご声援と、ホンダのレース活動へのご支援、ご協力に心より感謝申し上げます。またこの記録の達成にあたっては、1959年の初参戦時から数多くの困難を乗り越え、勝利を積み重ねてこられた先人の情熱や努力にも、改めて敬意を表したいと思います。ホンダはこれを通過点ととらえ、常に勝利を目指し挑戦を続けてまいりますので、これからもご声援をよろしくお願いいたします。

《纐纈敏也@DAYS》

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