豊田通商など、アルゼンチンでのリチウム生産を拡張 車載用二次電池などへの需要増に対応

車載用リチウムイオンバッテリー(参考画像)
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豊田通商は11月28日、豪リチウム資源開発会社Orocobre社および現地フフイ州鉱業公社(JEMSE)とアルゼンチンで行っている炭酸リチウム生産事業について、生産能力を1万7500トン/年から4万2500トン/年に拡張すると発表した。

豊田通商は、Orocobre社とともに2014年末よりアルゼンチンオラロス塩湖での炭酸リチウム生産を開始し、その安定供給に努めてきた。自動車の電動化が急速に進む中、引き続き車載用二次電池を中心としたリチウム需要は伸びることが予想され、旺盛な需要に対して、生産能力増強により、長期的・安定的なリチウム供給体制の構築を目指す。

増強計画では、現在、オラロス塩湖にて炭酸リチウム生産事業を行っているサレス・デ・フフイ(SDJ)の拠点に、かん水をくみ上げる井戸、濃縮させるための蒸発池、製造プラントを追加建設して、生産能力2万5000トン/年分を追加。稼働は2020年7月頃の予定で、販売は豊田通商が担う。

また、リチウムイオン電池の技術革新に伴い、水酸化リチウムの需要増も見込まれることから、拡張後に増産した炭酸リチウムを精製し、水酸化リチウムの生産・供給体制を日本国内で構築することも引き続き検討していく。

《纐纈敏也@DAYS》

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